lunes, 2 de diciembre de 2013

Kathring Passig y Aleks Sholz - La enciclopedia de la ignorancia

Autor: Kathring Passig (Alemania. 1970) y Aleks Sholz (Alemania. 1975)
Título: La enciclopedia de la ignorancia

¿Qué es la lluvia roja? ¿Por qué bostezamos? ¿En qué consiste la hipótesis de Riemann? ¿Qué es la materia oscura? ¿Cómo nos afectan los alucinógenos? ¿Existe la eyaculación femenina? ¿Por qué hay animales que necesitan dormir horas y otros tan sólo minutos? ¿Es más lo que sabemos sobre la realidad o lo que ignoramos?

Cuestiones tan variopintas como las anteriores –unas próximas y cotidianas, otras sesudas y trascendentales, la mayoría sorprendentes y atractivas– siguen sin gozar de respuesta satisfactoria. La Enciclopedia de la ignorancia proyecta una mirada fresca sobre medio centenar de enigmas científicos sin resolver, mediante breves ensayos escritos con talento, conocimiento de causa, amplia documentación y mucho sentido del humor.

Este magnífico libro de ciencia recreativa, que satisfará la curiosidad del más escéptico, tiene asimismo la virtud de mostrarnos hasta qué punto no se ha logrado explorar, descifrar ni demostrar todas las cosas. Porque resulta sencillo alardear de conocimiento, pero es más difícil determinar las islas de ignorancia, su magnitud y su ubicación. He aquí, pues, una parte –no la menos importante– de lo mucho que nos queda por saber.

lunes, 23 de septiembre de 2013

Stephen King - La cúpula

Autor: Stephen King (Estados Unidos. 1947)
Título: La cúpula

Un tranquilo día de otoño la ciudad de Chester’s Mill queda inexplicable y repentinamente aislada del resto del mundo por un campo de fuerza invisible. Los aviones se estrellan y caen del cielo consumiéndose entre llamas, la gente corre sin rumbo por el pueblo vecino al verse separada de sus familias y los coches estallan al impactar contra el muro invisible. Nadie consigue comprender cuál es la naturaleza de la barrera, ni su procedencia, ni cómo ha llegado hasta allí, ni si algún día desaparecerá.

Dale Barbara, un desilusionado veterano de la guerra del Golfo reconvertido en un mediocre cocinero; Julia Shumway, la directora del periódico local; y un grupo de skateboarders adolescentes lucharán para descubrir el misterio de la cúpula. Sin embargo, en el otro bando se encuentran el gran Jim Rennie, alcalde de Chester’s Mill, un hombre corrupto y sin escrúpulos dispuesto a todo para tomar las riendas del poder, y su hijo, que oculta un terrible secreto en una oscura despensa. Pero su adversario principal es la propia cúpula. Porque el tiempo no es infinito. El tiempo corre e irremediablemente se acaba

jueves, 29 de agosto de 2013

Arturo Pérez-Reverte - La sombra del águila

Autor: Arturo Pérez-Reverte (España. 1951)
Título: La sombra del águila

Este relato breve fue publicado en el diario El País en agosto de 1993, mientras Arturo Pérez-Reverte cubría, como reportero, el conflicto de Bosnia. Bajo su tono desgarrado, lúcido, divertido y trágico a un tiempo, el autor desvela una descarnada y mordaz visión de la guerra y la condición humana.

La narración esta basada en hechos reales, aunque las situaciones concretas y los lugares en que se desarrollan los acontecimientos son ficticios.

Los acontecimientos empiezan en el año 1812, en una batalla entre las tropas de Napoleón y el ejército ruso en Sbodonovo. El batallón 326 de infantería del ejército francés que estaba formado por antiguos prisioneros españoles.

En otro episodio de la guerra, el batallón 326 en retirada, se ve envuelto en los terribles sucesos que tuvieron lugar en el puente del Berezina bajo el fuego ruso, durante la batalla del Berezina.

domingo, 25 de agosto de 2013

Garry Kasparov - Cómo la vida imita al ajedrez

Autor: Garry Kasparov (Azerbaiyán. 1963)
Título: Cómo la vida imita al ajedrez

No es un libro de desarrollo personal, ni lo intenta, es el texto que podría escribir un deportista ya retirado y que ha vivido la incertidumbre y la presión de la alta competición.

La vida se parece a una partida de ajedrez y en este libro, Garry Kasparov, un maestro del tablero, explica cómo las soluciones a los problemas cotidianos requieren de las mismas artes y técnicas (conocimiento, preparación, estrategia, cálculo de las variantes, etc.) que el juego de los 64 escaques.En el ajedrez, como en la realidad, es necesario analizar, descartar, organizar el pensamiento, comprender las acciones que pueden ocurrir, tener soluciones preparadas, saber concluir y estudiar todas las variantes posibles, ser capaz de hacer de la necesidad virtud y entender las facultades del adversario para darles la vuelta en beneficio propio.

Escrito desde el sentido común y la profunda inteligencia estratégica desarrollada en su larga y brillante carrera, este libro muestra la manera de avanzar paso a paso hacia el objetivo final; también cómo convertir una derrota en una futura victoria, cómo dar la vuelta a una situación comprometida y cómo prepararse para los grandes desafíos, siempre partiendo de situaciones reales de la dilatada experiencia de Kasparov y extrayendo las lecciones más pertinentes.

Un examen de los paralelismos entre la toma de decisiones en ajedrez y el mundo de los negocios.

domingo, 21 de julio de 2013

Dan Brown - Inferno

Autor: Dan Brown (Estados Unidos. 1964)
Título: Inferno

Inferno es una novela de misterio y suspenso, basada en la simbología oculta en la Divina Comedia, obra clásica de Dante Alighieri. Se trata de la sexta novela del escritor, la cuarta con Robert Langdon como protagonista tras Ángeles y demonios, El código Da Vinci y El símbolo perdido.

En el corazón de Italia, el catedrático de Simbología de Harvard Robert Langdon se ve arrastrado a un mundo terrorífico centrado en una de las obras maestras de la Literatura más imperecederas y misteriosas de la Historia: el Infierno de Dante.

Con este telón de fondo, Langdon se enfrenta a un adversario escalofriante y lidia con un acertijo ingenioso en un escenario de arte clásico, pasadizos secretos y ciencia futurista. Apoyándose en el oscuro poema épico de Dante, Langdon, en una carrera contrarreloj, busca respuestas y personas de confianza antes de que el mundo cambie irrevocablemente.

miércoles, 10 de julio de 2013

Eduardo Gallego Arjona / Guillén Sánchez - La cosecha del centauro

Autor: Eduardo Gallego Arjona (España. 1962) / Guillén Sánchez (España. 1963)
Título: La cosecha del centauro


La novela nos traslada a un futuro lejano, tras la caída de un gran Imperio intergaláctico y de la dispersión de los humanos. Algunos, los llamados colonos se han dedicado a explorar y colonizar el brazo del Centauro, una de las extremidades de la vía láctea. Mientras un nuevo gobierno llamado Ekumen parece tomar posiciones mucho más tolerantes en los restos del viejo imperio.

El hecho es que se han descubierto rastros de una especie alienígena devastadora que opera sembrando mundos nuevos dotándolos de vida para posteriormente, de hecho cada 802 años, recoger la cosecha y dejarlos devastados. El problema es que ahora algunos de estos mundos están colonizados por humanos.

Libro ganador del Premio UPC de Novela Corta de Ciencia Ficción en 2008.

lunes, 1 de julio de 2013

Alan Sillitoe - La soledad del corredor de fondo

Autor: Alan Sillitoe (Reino Unido. 1928-2010)
Título: La soledad del corredor de fondo

Narra la rebelión de un joven proveniente de un borstal con talento para el atletismo. El joven ingresa en un reformatorio donde tratan de integrar a los chicos con el deporte. Colin Smith, el chico en cuestión, es muy bueno como corredor de fondo y todas las mañanas le dejan salir a correr con el fin de que entrene para la Copa con Cinta Azul de Carreras de Fondo de Borstales de toda Inglaterra; trofeo que el gobernador quiere a toda costa pero que el chico no está dispuesto a ganar para él.

Durante sus solitarias carreras va repasando su vida anterior y comienza a pensar que, después de todo, puede que su situación actual sea privilegiada

Ganó el premio Hawthornden en 1959. Esta historia también fue adaptada al cine, esta vez dirigida por Tony Richardson en 1962.

jueves, 27 de junio de 2013

Cristopher MacDougall - Nacidos para correr

Autor: Cristopher MacDougall (Estados Unidos. 1962)
Título: Nacidos para correr

En busca de la respuesta a la pregunta "¿Por qué me duelen los pies cuando corro?", Christopher MacDougall se adentra por el terreno más abrupto de América del Norte con la misión de encontrar a la tribu de los mejores corredores de larga distancia del mundo.

La misteriosa tribu tarahumara de las Barrancas del Cobre, una aislada zona montañosa de México, custodia un arte perdido. Durante siglos han seguido técnicas que les permiten correr cientos de kilómetros sin descanso, convirtiéndoles en los corredores de fondo más rápidos de todos los tiempos. Este talento casi sobrehumano convierte a los tarahumara en hombres serenos, prácticamente inmunes a las enfermedades y, por supuesto, a las tensiones de la vida moderna.

Con la ayuda de Caballo Blanco, un curioso personaje que años atrás se adentró en las salvajes barrancas para vivir entre ellos, McDougall nos lleva desde los laboratorios más tecnológicamente avanzados de Harvard a los sofocantes valles y los picos nevados donde cada vez más corredores llevan sus cuerpos hasta el límite para desvelar los secretos de este pueblo mítico.

Nacidos para correr es un relato fascinante que no solo conquistará tu mente sino que también inspirará tu cuerpo cuando descubras que todos hemos nacido para correr y que el secreto de la felicidad está a tus pies.

martes, 18 de junio de 2013

Kilian Jornet - Correr o morir

Autor: Kilian Jornet (España. 1987)
Título: Correr o morir

"Besa la gloria o muere en el intento. Perder es morir, ganar es sentir. La lucha es lo que diferencia una victoria, un vencedor." Un fuera de serie. Un héroe. Una persona extraordinaria. Kilian Jornet es el actual campeón mundial de skyrunning, una de las pruebas físicas más duras del planeta. Ha subido y bajado el Kilimanjaro más rápidamente que cualquier otra persona en todo el mundo. Ha fulminado todos los récords mundiales en cada reto que se ha propuesto: la Ultra-Trail del Mont-Blanc, la Transpirenaica, la vuelta al lago Tahoe... Correr o morir es el diario de un ganador, una filosofía de vida, una lección ejemplar para todos nosotros.

viernes, 14 de junio de 2013

Haruki Murakami - De qué hablo cuando hablo de correr

Autor: Haruki Murakami (Japón. 1949)
Título: De qué hablo cuando hablo de correr

Es un libro de memorias de Haruki Murakami en el que escribe acerca de su interés y participación en carreras de larga distancia. Murakami empezó a correr a principios de la década de 1980 y desde entonces ha competido en más de veinte maratones y una ultramaratón.

Una brillante reflexión sobre la influencia del deporte en la vida y en la obra de uno de los escritores más prestigiosos y leídos de la literatura actual. En 1982, tras dejar el local de jazz que regentaba y decidir que, en adelante, se dedicaría exclusivamente a escribir, Haruki Murakami comenzó también a correr. Al año siguiente correría en solitario el trayecto que separa Atenas de Maratón, su bautizo en esta carrera clásica.

Murakami reflexiona sobre la influencia que este deporte ha ejercido en su vida y en su obra. Mientras habla de sus duros entrenamientos diarios y su afán de superación, de su pasión por la música o de los lugares adonde viaja, va dibujándose la idea de que, para Murakami, escribir y correr se han convertido en una actitud vital. Reflexivo y divertido, filosófico y lleno de anécdotas, este volumen nos adentra plenamente en el universo de un autor que ha deslumbrado a la crítica más exigente y hechizado a miles de lectores.

El título del libro fue inspirado en la colección de cuentos cortos de Raymond Carver titulada De qué hablamos cuando hablamos de amor.